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Canicule grecque

We spent a relaxing week in mainland Greece while trying to stay cool (37C minimum every day).  We spent most of our days around Volos taking advantage of quiet but rocky beaches in the Pagasetic Gulf which opens up to the idyllic Aegean Sea.  The 2 day trips we did was for a beach on the Aegean Sea coast and to Meteora.  We had to abandon the idea of going to the Delphi Archeologic site which was only 200km away south.  We were not close to the recent wildfires but we could still see a smoke haze in the Volos area, so we thought that our itinerary could have been potentially blocked or re-routed for safety. But one of the best experience all week was to just look at that view, especially in the late afternoon and evenings.  The Greek Orthodox church also ring their bells for a daily mass (1m35s exactly) but not precisely at the same hour (19h00 more or less 10 minutes). Things you have time to notice when you sip a glass of wine.

The farthest beach we went to took us 1.5 hour of driving on the Mount Pelion roads on the other side of Volos. Those Aegean Sea coast beaches are sandy, public, and have dedicated parking areas and snack restaurants close by.  Everyone seemed to be organized with their picnics and sun umbrellas well embed in the sand like camping tents. 

Our local beaches on the gulf were small and rocky but for my snorkeling explorers, they were more exciting.  Good thing I read about the necessity to bring water shoes for those beaches.  The rocky bottom are the also the hangout of sea urchins so stepping on one could easily ruin a sea-side vacation. 

Ma journée la plus mémorable fut passée à l’endroit le plus spectaculaire de la région: Meteora.  Meteora veut dire « levé du sol, suspendu, élevé » parce que les monastères de Meteora se dressent au sommet de piliers de pierre.

L’origine de ses monastères remontent au 9ième siècle.  Des moines ermites voulant vivre une vie de solitude et méditation ont commencé par s’isoler en escaladant ces pilliers d’une hauteur moyenne de 1000 pieds (300m).  Les monastères eux-mêmes ne seront construits qu’au 14ième  Meteora pour se protéger des incursions de l’empire Ottoman après la chute de l’empire byzantin. En utilisant des cordes, échelles rétractables et paniers, ils ont réussi à monter matériaux, victuailles et faire hisser leurs compagnons de vie monastique!  

De nos jours, sur les 24 monastères originaux (chacun sur son pillier), il n’en reste que 6 visibles et en fonction. Enfin les 6 sites sont 4 monastères (hommes) et 2 couvents (femmes) aujourd’hui. Tous sont maintenant reliés par une route mais il y a quand même une montée à faire pour les touristes qui veulent les voir de plus près, entre 150 et 330 marches dépendant du site.  

Et comme pour le monastère de Rila en Bulgarie (en fait tous les monastères orthodoxes qui ont des gardiens de la décence), la règle est même plus appliquée au point de vendre un grand foulard aux dames pour couvrir le fait qu’elles portent des shorts, mini-jupe ou même des capris.  J’ai aussi vu un homme se faire demander d’en porter un mais c’était à l’entrée d’un des couvents pour des shorts “trop” courtes (juste au-dessus des genous).

And after visiting three of the six monasteries (one was closed for that day of the week), we went back to our vacation rental.  Since we did 1.5 hour of drive to be in Meteora, visited for about 3 hours, and then drove back, I think we did good considering the heat (in the coolest day of the week at 37C).

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