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La côte bulgare de la Mer Noire

En partance de Plovdiv, la mer Noire n’est qu’à qu’à une couple d’heures alors nous avions assez de temps pour faire un détour avant de nous rendre à Sozopol, notre base sur la côte bulgare pour 3 jours.  Jusqu’à maintenant, j’ai mentionné plusieurs sites archéologiques dans cette région de l’Europe de l’est mais le site Beglik Tash se doit d’être un de nos plus importants. Ayant pour date d’origine 2000 ans avant J.-C., la civilisation Thrace est l’une des plus anciennes civilisations en Europe et son territoire se trouvait principalement sur la Bulgarie actuelle.

Getting to Beglik Tash takes a personal vehicle and some patience as directions are not often being validated by regular signage and Google Maps has been known to steer us on lesser logical routes. But we finally get there, and from the parking lot, after a 20 minutes walk (again we have no way of telling how far because there is no indication), we finally set eyes on this major archeological site, only to be known publicly in 2003

Le site fut identifié comme un site à charactère sacré, avec un nombre important de larges mégalithes d’origine volcanique qui forme un sanctuaire.  Les recherches ont statué que le site fut exclusivement utilisé par les Thraces et dedié au culte de la Déesse-mère (Mother Goddess) et donc de la fertilité. Les archéologues ont identifé 14 zones distinctives dont un trône, un autel pour les offrandes, un labyrinthe et un cadran solaire.

The next day, we took a leisurely stroll in Sozopol, a laid back resort beach town and quiet in early October. Dead quiet.  About 80% of the restaurants and local shops are closed… until next spring.  But the weather is still very nice and we enjoy the sea breeze.  

As a coastal town, Sozopol has seen it’s fair share of conquests having been founded in 620 BC by Greek colonists, named in favor of Ancient Greek god Apollo. Apollonia Pontica (of the Black Sea) became engaged in a legendary rivalry with another Ancient Greek colony, Mesembria, today’s Bulgarian resort town of Nessebar, further north on the Black Sea Coast. Even today, Nessebar is still the rival town but clearly more attractive for tourism given that Nessabar’s old Town has been declared a UNESCO World Heritage Site and it is very close to “party beach town” Sunny Beach. But having said that, the location of Sozopol is closer to a good number of bohemian beaches and off road accessible rock cliffs. 

After this quiet episode around Sozopol, we moved on further north and stopped to see the old town of Nessebar.  It does live up to its registration on the UNESCO World Heritage list.  Not only it has visible Roman and Medieval walls but also Byzantine and Bulgarian churches and houses from the Bulgarian Revival Period, all concentrated on small peninsula. And even being off-season, one gets to be tempted to sample Bulgarian wines and buy a few bottles as souvenirs. 

Et finalement, on passe une autre couple de jours dans un autre “resort” town encore plus proche de la frontière roumaine,  Saints Constantine and Helena.  Encore là, même si c’est plus moderne et développé exclusivement pour faire de la plage, beaucoup de commerces sont fermés.  Heureusement, le restaurant juste à côté de notre logis était excellent !  J’en garde un bon souvenir !  

Et voici ce qui met la fin à cette grande exploration de la Bulgarie (Plovdiv et la côte de la Mer Noire) qui nous a donné une perspective différente sur un pays de l’Europe de l’Est.  Et le goût d’en voir plus. 

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